Catherine 9 novembre 2018

Le moteur de recherche consacre un « gribouillis » à la découverte d’un système solaire à sept planètes comme la Terre.

Loin, très loin, à 40 années-lumière de la Terre, il y a un nouveau système solaire avec sept planètes de la taille de la nôtre. La découverte de ces planètes par une équipe internationale d’astronomes a déclenché l’imagination de la Terre, et est devenue digne d’un Google animé mondial, une célébration du géant dédié aux grandes occasions. Le nouveau système Trappist-1 a changé un paradigme de la recherche spatiale : « La question n’est plus de savoir si nous allons trouver une planète comme la Terre, mais quand », ont déclaré des chercheurs de la NASA.

Le nouveau système solaire tourne autour de Trappiste-1, une étoile de la taille de Jupiter située dans la constellation du Verseau. Toutes les planètes de ce système (Trappiste-1 b, c, d, e, f et g, car l’existence de h n’est pas encore confirmée) ont une taille similaire à celle de la Terre, mais elles sont beaucoup plus proches de leur étoile faible, ce qui leur permettrait d’abriter l’eau liquide, condition essentielle pour la vie. C’est le système solaire avec plus de planètes de la taille de la Terre et pourrait contenir de l’eau qui a été trouvée à ce jour, selon une déclaration de l’European Southern Observatory (ESO).

La planète la plus proche de son soleil met une journée pour accomplir une orbite et la plus éloignée, soit 12, et les trois premières sont trop près de l’étoile, de sorte que leur climat est probablement trop chaud pour que l’eau ne s’évapore pas de leur surface, selon les modèles climatiques utilisés par les astronomes.

Il est probable que h, avec une taille plus proche de celle de Vénus ou de Mars, est une planète gelée en raison de sa distance de l’étoile. Les trois autres planètes se trouvent dans la zone dite « habitable » et peuvent accueillir des océans, selon l’ESO.

Les modèles climatiques suggèrent que les planètes les plus profondes, Trappist-1b, c et d, sont probablement trop chaudes pour contenir de l’eau liquide, sauf peut-être sur une petite partie de leur surface.

La distance orbitale par rapport à la planète la plus éloignée du système, Trappist-1h, n’a pas été confirmée, bien qu’elle soit probablement trop éloignée et trop froide pour contenir de l’eau liquide, en supposant qu’aucun autre processus de chauffage n’ait lieu.

Les trappistes 1e, f et g représentent cependant la grande découverte pour les astronomes chasseurs de planètes, car ils gravitent autour de la zone habitable de l’étoile et pourraient abriter des océans d’eau sur leur surface. C’est ainsi que nous vous avons parlé dans EL PAÍS de la découverte des exoplanètes.

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